Питер Батлер

Питер и Хилари Батлер

Хилари Батлер

Укол за уколом

Перевод Марии Семеновой (Санкт-Петербург)

31. …И тогда будет слишком поздно!

По указанию Полли Тишен, Дик Тэйт поехал на неофициальную встречу в Фолл Сити, где к министру здравоохранения и министру согласия, подчинения и контроля присоединился д-р Опин Юн, главный региональный санитарный врач. Несколько влиятельных корпораций усиленно лоббировали создание чрезвычайного плана на случай общенациональной вспышки птичьего гриппа. Настойчивые утверждения компании "В очереди за лекарственным здоровьем" о вирулентной природе голубиного гриппа горячо опротестовывали Д'Другие, заявляя, что он совершенно безопасен, и что это злоумышленная фабрикация со стороны фармацевтической компании. В свете этого лечебные средства с Зеленого острова представляли собой дополнительную проблему.

Втроем они приступили к выполнению задачи — попытке достичь своего рода соглашения по чрезвычайно спорному вопросу, который мог коснуться благополучия всех мужчин, женщин и детей по всей стране. Как угодить всем заинтересованным сторонам? Рассматривались и перепроверялись все точки зрения. После обеденного перерыва Дик Тэйт не выдержал:

— Так мы будем здесь торчать до скончания века. Мое министерство считает, что нужно брать быка за рога. Давайте перестанем ходить кругами и рекомендуем премьер-министру и его кабинету разработать чрезвычайные полномочия, если их еще недостаточно, и обязать население подчиняться, когда правительство объявит об их вступлении в действие в связи с пандемией. Если мы заблаговременно дадим утечку этой информации, то у протестующих, надеюсь, будет достаточно возможности поднять шумиху и выдвинуть свои аргументы. Когда ажиотаж уляжется, можно будет ввести изменения в законодательстве.

Предложения министра согласия, подчинения и контроля были предварительно одобрены остальными. И у них появилась возможность для временной передышки.

Примерно через неделю люди по всей стране прочитали такой заголовок в утренних газетах:

"ПРАВИТЕЛЬСТВО ПРЕДЛАГАЕТ ДРАКОНОВСКИЕ МЕРЫ ПО БОРЬБЕ С ПТИЧЬИМ ГРИППОМ"

Многие Д'Другие объединялись с людьми по всей стране для протеста против чрезвычайных мер правительства на случай вспышки эпидемии птичьего гриппа. Эти меры распространялись также на случай любой угрозы здоровью и безопасности населения, а полиция вместе с другими уполномоченными органами получала право применять силу; объявлять карантин; заключать в тюрьму; отбирать детей у тех родителей, которые не проявляют надлежащей "заботы"; налагать штрафные санкции и использовать любые другие "уместные" средства, необходимые для борьбы с кризисом.

Министр, отвечающий за законотворчество, Дик Тэйт, старательно дирижировал прохождением законопроекта через парламент, и тот был тихо принят без ведома большинства населения или при его равнодушии к последующим действиям правительства.

Полли Тишен привлекла д-ра Опина Юна к помощи в создании координационного центра, из которого тщательно отобранная команда "экспертов" должна была ежедневно следить за реализацией закона, а также координировать его исполнение в случае вспышки какой бы то ни было опасной пандемии.

— Мы не можем ждать, пока это случится, — сказал министр здравоохранения. — Мне нужна эффективная система, которая способна обеспечить общенациональные экстренные меры по моему приказу.

Д-р Опин Юн приступил к работе со всей тщательностью, и когда работа в режиме ожидания была налажена, он пригласил министра здравоохранения проинспектировать расположенный под землей, как он его называл, бункер — оборудованные кондиционерами, в высшей степени удобные апартаменты, укомплектованные по-военному вышколенным персоналом. В этом было даже что-то зловещее.

— Я считаю, — сказал доктор, — что у нас есть все, о чем вы просили, и даже больше. Как видите, здесь множество белых табло. На эти информационные экраны мы выводим все "письма в редакцию" из национальных газет, касающиеся мнения общественности по вопросам вакцинации. Они разделяются на две категории — "за" и "против". Это позволяет нам выпускать сводные пресс-релизы, чтобы убедиться, что голоса "за" всегда численно превосходят тех, кто против. На самом деле, мы даже подсчитываем количество информации в единицах площади, которую она занимает в газетах, и реагируем на любой дисбаланс. Графики и таблицы из различных источников позволяют нам держать руку на пульсе общественного отклика на заботу министерства о здоровье и благополучии населения. Как вы понимаете, у нас прямые связи с полицией и вооруженными силами, а вот здесь у нас горячая линия с вашим кабинетом.

Полли Тишен изучила обстановку вокруг себя, внимательно рассмотрев каждую деталь. Она кивнула, и ее лицо озарила довольная улыбка. Она сияла от удовольствия!

— Вы молодец, доктор. Спасибо. Я уверена, что мы сумеем справиться с любой задачей, которая будет поставлена моими советниками.

32. Гомеопатия и самонадеянность невежества

Сегодня в Англии идут ожесточенные споры между учеными в области медицины и гомеопатами о том, работает или нет гомеопатия. В авангарде движения "бей альтернативную медицину" стоит профессор Эрнст, который, тем не менее, признаёт, что вырос на гомеопатии. Что касается его самого, то он считает гомеопатию шарлатанством, поскольку "там нет ничего", что он мог бы увидеть, попробовать или измерить. Проблема в том, что профессор Эрнст хочет проводить испытания гомеопатии тем же способом, каким медицинская наука привыкла испытывать лекарства. В том-то и заключается проблема, т.к. гомеопатия не предполагает, что можно искусственно все "уравнять", попытавшись устранить, насколько это возможно, различия между людьми. В гомеопатии исключение, уникальный индивид — это правило.

Фармацевтическая медицина до недавнего времени пыталась найти равновеликий для всех подход, чтобы все дети могли получать лекарство Х по симптомам Y в "стандартной" дозе Z мг на кг веса. Только в последние 15 лет до медиков начало доходить, что раса, гены, питание и еще целая куча других факторов создают огромное число вариаций, что в большой степени влияет на то, будет ли, как будет и будет ли вообще работать лекарство.

Предложение прибегнуть к рандомизированному двойному слепому испытанию, чтобы "доказать" действие гомеопатии, просто нелепо, ведь при такой системе испытаний будет почти невозможно получить хоть какой-нибудь результат — метод не принимает в расчет отличия людей.

Поэтому "отсутствие результата" кому-то скажет, что "гомеопатия не существует как достоверная разновидность терапии". При типовых рандомизированных измерениях, где обычно количественно оценивается присутствие "стандартных" медицинских соединений, гомеопатия "не сможет" доказать существование "эффекта".

Расслабившись и прочитав последние опровержения гомеопатии и дебаты на таких площадках, как форум Рэнди (Джеймс Рэнди, известный разоблачитель паранормальных явлений и псевдонаучных теорий. — прим. перев.), где "рационалисты" думают, что им все понятно, я пришла к выводу, что рационалисты (и профессор Эрнст) попались в ловушку собственной легенды. Они верят, что верить можно лишь тому, что можно увидеть или проверить, а значит, гомеопатия — это мошенничество.

Думающие ученые, однако, должны принимать во внимание такую "доказуемую" штуку, как принцип неопределенности, который был сформулирован в 1927 г. ученым по имени Гейзенберг.

Чтобы понять принцип неопределенности, о нем лучше рассказать несколькими различными способами, учитывающими особенности разных типов мышления.

Измерение температуры воды. Вы набрали в ванну горячей воды, чтобы выкупать ребенка, и хотите узнать точную температуру воды в ванне. Вы берете свой домашний термометр для варки варенья, погружаете его в воду и смотрите показания термометра. С точки зрения логики (о которой вам думать не нужно), вы можете быть уверены, что измерили точно, поскольку погруженный в воду термометр не понизит температуру воды в ванне.

С другой стороны, если бы вы хотели измерить температуру двух чайных ложек воды в узкой пробирке, вам пришлось бы учитывать тот факт, что термометр большой, поверхность его прохладна, и процесс измерения температуры небольшого количества воды уже сам по себе снизит ее температуру. Хуже того: температуру одной капли кипятка с помощью термометра измерить вообще невозможно, поскольку важна температура тела большей массы. Температуру одной капли воды измерить можно, но для этого потребуется придумать метод, при котором на измеряемую температуру не повлияет введение тела другой температуры.

Поэтому, когда речь идет о чем-нибудь очень малом, возникает реальная проблема. Гомеопатия — это то, что подразумевает действие в таких малых количествах, что они считаются "несуществующими".

Измерение чего-нибудь малого. Как измерить что-то невообразимо малое? Например, как действует атомная бомба. Мы знаем, что можно расщепить атом и создать хаос, поскольку мы видим изображения огромного ядерного гриба своими собственными глазами. Значит, это действует. Мы видим те разрушения, которые создает атомная бомба, когда берется и расщепляется один атом. Нам не требуется измерять действие этих субатомных частиц, т.к. мы видим результат во всем его ужасе.

Измерение движения, размера и направления. Точность измерения движения и поведения объектов зависит от их размера. Возьмем бильярдный шар. Вам надо проанализировать, чтó влияет на движение бильярдного шара. Для этого вы с помощью света, состоящего из мельчайших частиц, известных как фотоны, снимаете шар на пленку. В том, что на шар направляется луч фотонов, нет никаких проблем, поскольку относительно шара фотоны очень малы. Шар имеет такие массу и скорость, что может отталкивать фотоны без какого-либо влияния на свое направление или скорость, и вы можете с уверенностью просчитать его траекторию.

Однако возникает проблема, если вместо бильярдного шара вам требуется измерить субатомные частицы. Как и в случае с измерением бильярдного шара, вам по-прежнему потребуется, чтобы от субатомных частиц отскакивали лучи других мельчайших частиц. Когда две частицы сталкиваются, они отталкиваются друг от друга, и это изменяет и направление, и скорость движения каждой частицы.

Это и есть принцип неопределенности, потому что в ядерной физике нельзя точно знать сразу две вещи. Если вы знаете местоположение частицы, вы не можете одновременно знать и ее скорость. Если вы хотите измерить ее скорость, вы не сможете определить ее положение, т.к. проведение измерений изменяет то, что происходит с предметом ваших измерений.

Таким образом, принцип неопределенности утверждает, что есть предел знаний в любом предмете, касающемся малости или изменений, поскольку есть точка, за пределами которой невозможно ни измерить, ни предсказать, поэтому невозможно знать все, что касается либо атома и составляющих атома, либо того, что происходит с этими составляющими, когда они расщепляются.

Нам известны лишь результаты реакции внутри атомной бомбы, потому что мы их видим.

Учет переменных, которые невозможно увидеть. Даже в случае с более крупными объектами есть элемент неопределенности. Давайте вернемся к измерениям, оценке и траектории другого крупного объекта. Бильярдный шар находится на плоской, очень ровной, покрытой фетром поверхности, внутри помещения, и подчиняется действию только определенных законов, и поэтому на него не влияет ни ветер, ни свет, ни другие условия. Единственная неопределенность в измерениях бильярдного шара — в "чаше" на острие кия! Анализ пространства в пределах "чаши" позволяет определить лишь то, насколько удачно пойдет игра. Более ловкий игрок всегда выиграет при прочих равных условиях.

Однако, если вам надо провести измерения крикетного мяча (или для американцев — бейсбольного), чтобы рассчитать возможное влияние его на результат игры, это будет совершенно другой эксперимент. Вам придется учитывать рост того, кто замахивается для броска мячом. Скорость броска. Был ли мяч брошен только за счет центробежной силы прямой рукой, подобно ведру на веревке. Сгибалось ли при замахе колено стоящей впереди ноги для придания большей "резкости". Возможно, добавлен был небольшой мах плечом, захлестывающее движение кистью, с одновременной докруткой пальцами. Соединены ли два пальца вместе или они широко расставлены? Выпускается ли мяч с прямой руки или из-под тыльной стороны ладони? Кто был питчер (в бейсболе — игрок обороняющейся команды, который должен вбрасывать мяч. — прим. перев.) — спиннер (специализирующийся на закручивании мяча. — прим. перев.) или спидстер (специализирующийся на скорости броска. — прим. перев.)?

После того как вы определили все это, вам нужно учесть, промокшее поле или сухое, упругое или рыхлое. И как только вы разберетесь с этим, влажность воздуха может измениться, и все ваши вычисления придется менять. Ветер может подуть сильнее, и снова все меняется. И, наконец, сам мяч. Все мячи разные. Даже те, что из одной упаковки. Новенький, блестящий мяч может лететь по воздуху быстрее, чем старый. Он отклоняется иначе. Задача команды — сохранить одну сторону мяча блестящей, а другую — шероховатой, чтобы его можно было заставить двигаться по кривой, поскольку при давлении воздуха на гладкую поверхность мяч летит по воздуху иначе, чем при давлении воздуха на грубую поверхность. После того, как вы учли все эти переменные, у вас появляется шанс определить, как поведет себя мяч.

Но... знаете что?

Все это не имеет никакого значения, поскольку на самом деле судьба этого мяча может зависеть от того, с какой ноги встал сегодня отбивающий.

Если он еще толком не проснулся и его мозг не включился, подающий может выиграть. Если отбивающий сегодня в ударе и видит крикетный мяч так же хорошо, как футбольный, то не поможет никакой анализ мяча. При анализе игры в крикет столько неизвестных, что при двух изначально равных по силе командах… когда их шансы выглядят равными, мельчайшая деталь может все изменить. Это может быть не пойманный кетчером мяч; защитник калитки может моргнуть в неподходящий момент, и игра может полностью перевернуться. И это самое замечательное в крикете.

Профессор Эрнст и его друзья забыли одно: наука во всех отношениях не является и не может являться ни полностью предсказуемой, ни полностью воспроизводимой. Если бы они были честны, они бы это признали. Есть вещи, которые современная научная догма не может проверить тем способом, каким это теперь делается, и гомеопатия — одна из таких вещей.

Ученым это известно из биологии, так чем же отличается человеческая биология?

Возьмем, к примеру, ученого, который хочет собрать определенных бабочек или насекомых. Он может взять очень маленькое количество химиката и нанести его на дерево, чтобы приманить насекомых, привлекаемых особыми феромонами. Ученые знают, что невидимые частицы химиката на дереве подхватит воздух и разнесет далеко и широко, и что, попытайся они измерить эти частицы на расстоянии нескольких миль, им это не удастся. Но насекомые за много миль могут уловить этот феромон с помощью неизвестного радарного органа чувств и понять: "Ах! Ням-ням, это там, в 6,5 милях отсюда"… и они прилетают. Даже если ученый сам не имеет прибора, с помощью которого он может измерить феромон, концентрация которого в воздухе одна частица на миллиард, он верит, что феромоновая ловушка сработает, поскольку опыт учит его, что бабочки прилетят. Причина и следствие, так они говорят.

Ученые также скажут с уверенностью, что лосось стремится назад в реку, где он вывелся из икры, потому что есть некий химический "след", который ведет их обратно туда, где самка лосося отложила икру. И если лосось не попадется на завтрак орлу или медведю, это "что-то" приведет лосося "домой". Ученые не находят ничего смешного в том, что насекомые и лосось могут то, чего не могут они. И хотя любой строгий ученый будет кивать и соглашаться с верностью законов в утверждениях выше, когда дело доходит до применения закона неопределенности к гомеопатии, их ответ: "Ни за что. Если мы не можем увидеть это, проверить это, оценить количественно ингредиенты или доказать, как это действует, — это шарлатанство".

Вы можете посмотреть записи из гомеопатических больниц во время вспышек тифа в прошлом или даже во время пандемии гриппа в 1918 г. Если верить бумаге, на которой записаны итоги, гомеопатия давала такие результаты, в свете которых тогдашние больницы, работающие на фармацевтической продукции, предстают скотобойней. Если увидеть — значит поверить, то неудивительно, что более 100 лет назад люди толпами шли к гомеопатам. В течение многих десятилетий на бумаге фиксировались наблюдения, свидетельствующие о действии гомеопатии, которое практикующие гомеопаты и их пациенты видели собственными глазами и испытали на себе.

"Подумаешь! — говорит ученый. — Шарлатаны с 'пустышкой' и продавцы 'универсального снадобья' — вот они кто в большинстве своем". А когда вы начинаете рассказывать о конкретных людях, которым гомеопатическое средство помогло, в ответ слышите: "Чушь, случайно, эффект плацебо. В любом случае, мы измеряли это, но там нечего измерять, а если там нет ничего, то как это может действовать?"

Ученые забывают о другом принципе неопределенности, который заключается в том, что, если вы не можете что-то испытать или измерить, это еще не значит, что этого не существует. Это может значить, что изучаемое вами относится к еще не объясненному закону вселенной, и что мы попросту не изобрели технологию доказательства этого, поскольку крайне малый масштаб не позволяет нам провести нужное испытание для доказательства отдельных наблюдения. И, быть может, это вообще невозможно.

Феномен крикетного мяча в мире биологии — это нечто такое, чего ученые вроде профессора Эрнста не могут осмыслить. Они хотят иметь возможность "собрать" 1000 людей с улицы, произвольно поделить их пополам и проверить их на ОДИН гомеопатический препарат для ОДНОГО нарушения и получить доказанный результат. Вроде этого: "Анестезия вас вырубит, потому что мы знаем, что она это делает". Уточнение: пусть вас не беспокоит несчастный пациент, который проснулся, лишенный возможности двигаться и говорить, посреди операции, с тем, чтобы иногда доказать обратное. По оценке, данной в фильме "Пробуждение", во время операции ежегодно могут просыпаться 30 000 американцев1. Впрочем, в книгах об этом не сказано. Нет и официальных цифр, т.к. данные не собирались.

Есть одна причина, по которой концепция "если я это не могу доказать, значит, это не работает" и лицемерна, и смехотворна. Мы все уникальны, и наши ДНК не идентичны. Мы это знаем, поскольку так нам говорят эксперты по ДНК. Вас могут осудить за убийство на основании одного лишь вашего ДНК. Как ни странно, иммунологи начали осознавать, наконец, тот факт, что именно уникальная ДНК человека… гены… в сочетании с массой других переменных, таких как стресс, например, определяет то, КАК человек будет реагировать на болезни. Так почему тогда люди вроде профессора Эрнста считают, что анатомия человека всегда будет действовать как клонированный автомат?

Недавнее медицинское исследование обнаружило весьма неожиданные результаты у людей, чья кишечная флора исследовалась. Но неожиданными они были лишь из-за изначально порочной предпосылки, что у всех нас приблизительно одинаковая кишечная флора. В конце концов, ведь у большинства из нас по две руки, две ноги и голове, и сердце обычно в одном и том же месте, и это должно относиться и ко всему остальному, не так ли? Когда ученые попытались классифицировать флору, они обнаружили, к своему великому удивлению, буквально сотни микроорганизмов, которых они никогда раньше не видели, и открыли, что у каждого человека флора отличается от флоры других людей.

Наши различия сказываются во всех сферах жизни. Кто-то любит весну, кто-то — осень. Некоторым нравится розовый цвет, некоторым — голубой. Я — ночная сова, а мой муж — жаворонок. Я ненавижу жару, а моя знакомая из Индии ненавидит холод. Мне удобнее спать на боку или на животе, а другие предпочитают спать на спине. Я люблю грозу, а другие от нее приходят в ужас. Мне нельзя принимать антибиотики, — они могут убить меня — и я обнаружила, что они мне и не нужны. Необходимость вынудила меня найти очень эффективные альтернативы. У меня иммунодефицит, у других его нет. Список можно продолжать бесконечно.

Разница между гомеопатами и врачами в том, что гомеопаты тратят целую кучу времени, складывая единую картину уникального индивида, изучая его переменные и модальности и пытаясь найти лекарство, которое подходит этому уникальному индивиду.

Врачи же ищут знакомые хрестоматийные отличия, которые могут быть явным нарушением стандартной нормы. Например: "О, у вас синдром Жильбера-Мейленграхта, и это значит, ВАМ нельзя Х, Y и Z". Современные ученые с полным презрением смотрят на результаты проведенных по их методу испытаний гомеопатических соединений. Наука медицина обращает внимание на "уникальные отличия" ровно настолько, насколько это вписывается в ее собственные представления, хотя новые области эпигенетики и вакциномики — это просвет потенциальной мудрости, который постепенно приоткрывается все шире с каждым годом.

Тем не менее, ущербное в своей основе предположение, что все можно проверить путем рандомизированного двойного слепого исследования, все еще существует.

В этом заключается проблема для гомеопатии. У тех самых ученых, которые говорят, что гомеопатия не действует, поскольку они не могут проверить ее надежность, есть один очень тщательно скрываемый секрет. Этот секрет в том, что их собственная непреклонная позиция в отношении многих собственных догм дала основательную трещину. Просто они не хотят, чтобы вы знали об этом.

Ученые забывают, что слова "безопасный" и "доказуемый" существуют только в их воображении. Единственное безопасное лекарство — это отсутствие какого-либо лекарства.

Ученые верят, что изобрели способы и средства, делающие "хороших" ученых иммунными к предубеждениям. Поэтому они считают, что не могут совершать ошибок.

Кто-то однажды назвал специалиста человеком, который избегает малых ошибок, скатываясь при этом к глобальному заблуждению. Я не думаю, что это определение подходит врачам, поскольку в мире допускается целое море мелких ошибок, но при этом врачи скатываются к глобальному заблуждению. Просто они этого не видят.

Повторюсь, врачи говорят: "Гомеопатия — это шарлатанство, потому что мы не можем доказать в своих лабораториях, что она работает. *** А ведь МЫ ЗНАЕМ ВСЁ. *** Поэтому гомеопатия вместе со многими другими вещами должна быть запрещена и не должна больше получать общественных денег на гомеопатические клиники".

Неужели одна я вижу иронию в новостях вроде тех, что я привожу ниже?

В 2003 г. топ-менеджер из "Глаксо Смит Кляйн" признал, что "большинство выписанных лекарств в большинстве случаев не помогают тем, кто их принимает"2. Дальше в статье говорится: "Ни для кого в фармацевтической индустрии не секрет, что большинство их продукции неэффективно для большинства пациентов, но высшее фармацевтическое руководство впервые говорит об этом публично".

"Глаксо Cмит Кляйн", "Пфайзер", "Эботт", "Джонсон и Джонсон", "Роше", "Санофи Авентис" и "Уайет" в сентябре 2007 г. вместе вложили неуказанную сумму денег в фонд Международного консорциума тяжелых побочных реакций, который, как сообщают, является некоммерческой организацией3. Его цель — исследовать генетику людей, у которых развились тяжелые побочные реакции на выписанные лекарства4. Они надеются, что результаты исследования позволят фармацевтическим компаниям вернуть на рынок лекарства, которые были списаны в прошлом, т.к. генетические тесты позволят заранее идентифицировать тех, у кого будет реакция.

Быть может, однажды все ученые осознают, что индивидуальность каждого не ограничивается генетикой и зависит от эпигенетических переменных, которые попросту невозможно воспроизвести в лабораторных условиях или в испытаниях, где все считается одинаковым… в то время как нет и никогда не будет ничего одинакового.

ПРИМЕЧАНИЯ

1 McKenzie, J. and Schwartz, S. 2007. "Woman Wakes Up Mid-Surgery, Paralyzed and in Pain. 20,000 to 40,000 Americans May Wake Up Mid-Surgery." ABC News November 30. http://abcnews.go.com/Health/story?id=3938302
2 Connor, S. 2003. "Glaxo chief: our drugs do not work on most patients." The Independent on Sunday December 8. http://news.independent.co.uk/sci_tech/article81625.ece Проверено 23 декабря 2007 г.
3 Richwine, L. 2007. "New group will study genetic link to drug risks." Reuters September 27. http://www.reuters.com/article/healthNews/idUSN2542513020070927?sp=true Проверено 23 декабря 2007 г.
4 Никакого упоминания о вакцинах, тем не менее. В конце концов, нам же говорят, что вакцины не вызывают тяжелые побочные реакции, как лекарства!

33. Вторая попытка и покрывательство!

Зазвонил телефон.

Петрос Абрахамсон сидел в своем кабинете и думал. Он был поглощен мыслями о Зеленом острове, пытаясь собрать воедино картину событий последних дней. Он автоматически снял трубку: "Алло!"

— Доброе утро, — прозвучал радостный голос. — Могу я поговорить с мистером Петросом Абрахамсоном?

— Вы говорите с ним. Доброе утро. Чем я могу помочь?

— Это Суити Спил1 из отделения "Эс-Ай-Эс" в Люллинг Саундз. Мы с вами пока не знакомы, но я мечтаю о возможности познакомиться. Хотя, по моим сведениям, вы некогда поссорились с мистером Фоксом, нашим представителем в Фолл Сити. Очевидно он…

— Если вы имеете в виду этого Уайли Фокса2, — прервал ее Петрос, — то он был очень настойчив, требуя инспекции…

— Да, мистер Абрахамсон, — ответила миссис Спил, обрывая его на середине фразы. — Мистер Фокс не всегда тактичен. Вот увидите, я куда более покладиста и вежлива. Наши расследования действительно бывают достаточно личными и пугающими, но это вытекает из самой природы нашей работы. К нам поступают всякие странные сообщения от людей, — вы ведь знаете, как превратно они могут истолковывать происходящее и воображать самое ужасное — но это наша обязанность. Мне хотелось узнать, сможем ли мы встретиться с вами, когда вы будете в Люллинг Саундз? Мы выпили бы по чашечке кофе. Возле пристани есть кафе "Панорамы и звуки". Как вы полагаете, найдется ли в вашем плотном расписании время для нашей встречи?

— Я вполне уверен, что мы с сестрой сможем принять участие в такой неформальной встрече. Вероятно, мы могли бы встретиться послезавтра. Обычно мы покидаем остров около половины десятого утра, так что, если хотите, можете позвонить мне около половины девятого, и мы назначим время встречи.

Вот так Абрахамсоны и Суити Спил встретились лицом к лицу. Ни одна из "сторон" не собиралась уступать. Это была игра в кошки-мышки, но Петрос был абсолютно уверен, что это была далеко не игра. Расправившись с едой и напитками, Суити поняла, что настало время сделать первый ход. Это было ее работой. Она была обучена этому. Она была очень опытной в этом. Сможет ли она подтвердить свою квалификацию?

— Как я уже объясняла по телефону — могу я вас называть Петрос и Серена? Спасибо. Зовите меня Суити. Как я уже объясняла по телефону, у меня есть ряд сообщений о подозрениях, которые надо расследовать, касающиеся вас и вашего острова. Возможно, я могла бы прие…

Петрос вежливо, но твердо прервал ее:

— Суити, давайте начистоту. "Эс-Ай-Эс" означает Система интеграции сомнений и подозрений. Ваша работа по своей сути угрожающая и пугающая. Те из нас, кто живет на Зеленом острове, являются законопослушными гражданами во всем, что мы делаем. У нас есть все необходимые разрешения и лицензии на все виды нашей деятельности на острове. Мы хорошо знаем законы, охраняющие частную жизнь, а также наши права и свободы. Если у вас есть сомнения относительно этих вещей, вы можете поговорить с нашим адвокатом в Фолл Сити, Цезарией Форсикс, или с региональным руководителем Фолл Сити, Чаком Мерритом. Люллинг Саундз подпадает под его юрисдикцию. Если мы каким-то образом нарушили закон, вы можете обратиться к юридической процедуре. Я лично убежден, что вам известно о нас и нашем образе жизни больше, чем вы захотели бы признать, в особенности, когда дело касается ваших способов и средств сбора информации. А теперь, если, конечно, вам нечего добавить к тому, о чем я уже сказал, мы с Сереной хотели бы поблагодарить вас за эту маленькую светскую интерлюдию в такой расслабляющей обстановке и позволить вам вернуться к сокращению или повышению вашего запаса подозрений.

Петрос твердо посмотрел на Суити. Он видел, что она пытается сохранить самообладание. Она опустила взгляд на стол, раздавила пальцем крошки и потянулась к своей сумочке. Петрос поднялся и учтиво помог ей встать, отодвинув стул от стола. Она невнятно поблагодарила, пробормотав что-то про желание встретиться еще раз, и вышла из кафе.

Серена и Петрос посмотрели друг на друга. Оба отлично понимали, что под этой маской вынашиваются хладнокровные планы, которые должны будут во что-то вылиться.

Так оно и случилось!

******

Здесь я должен попросить прощения у читателей. В оригинальной истории на Зеленом острове и в Люллинг Саундз происходит одно из таинственных и загадочных событий. Оно касается деятельности Суити Спил по линии "Эс-Ай-Эс" и подозрений, которые у нее имелись в отношении работы Абрахамсонов на Зеленом острове. Поскольку это занимает довольно значительное число страниц, многие подробности не смогли войти в данную книгу. Однако мы можем сказать, что Суити Спил тайно занялась шпионажем.

В помощники себе она наняла Хайе Линга3.

Декстер4 и Кони Глибли5 заехали на Зеленый остров под видом туристов, интересующихся продукцией, которая там производилась.

Глубокой ночью, после попытки обездвижить "Ходящий Верою", они отплыли с острова, захватив с собой Суити Спил.

Их заметили, когда они покидали остров.

Вака Бриджес6 уже предупрежден, как и полиция.

Глибли успевают задержать.

Но впоследствии…

Когда полиция связалась с Петросом, он смог предоставить им исчерпывающий отчет обо всем, что произошло с тех пор, как следящее устройство было обнаружено на "Ходящем Верою". Полиция вместе с начальником порта смогли подтвердить, что Хайе Линг несколько раз брал катер в аренду, но невозможно было узнать, пользовались ли им для поездок на Зеленый остров. Хайе Линг решительно заявлял, что даже близко не подходил к Зеленому острову.

У Суити Спил не оставалось другого выхода, кроме как назвать себя. Она поспешила скрыть факт своего проникновения на остров и обстоятельства, при которых она оказалась на катере Глибли. Тактике, применяемой SIS7, HISS8 и даже ISM9, мог бы позавидовать любой трюкач, и с небольшой "помощью", которую оказал Дик Тэйт из Министерства согласия, подчинения и контроля, полицейское расследование "загадки" заглохло из-за недостатка доказательств — это все были одни лишь подозрения!

Глибли были оштрафованы за отсутствие сигнальных огней и поспешно покинули Люллинг Саундз, чтобы никогда больше туда не возвращаться.

Суити Спил тоже исчезла. Она ходатайствовала о переводе и моментально была отправлена "за границу".

Модус Операнди проводил много времени вместе с Люси Ферр, чтобы задействовать все связи в чиновничьих кругах, и проводимые кампании по созданию дополнительных трудностей в жизни Д'Других, казалось, не должны были позволить им даже чихнуть.

Но досадная правда состояла в том, что "они" знали о том, что "они" знают о таких вещах, о которых им не хотелось бы, чтобы "они" знали!!!

Д'Другие знали правду, и чем больше правды они знали, тем более свободными они себя чувствовали, т.к. их все меньше и меньше пугали системы, выступающие в роли "Большого брата".

ПРИМЕЧАНИЯ

1 Sweetie Spiel, милашка подлиза (англ.). — прим. перев.
2 Коварный лис (англ.). — прим. перев.
3 Hyre Ling здесь = hire ling, или нанятый скользкий тип (ling — налим, скользкая, не имеющая чешуи и покрытая слизью рыба). — прим. перев.
4 Правый. — прим. перев.
5 Connie Glibbley здесь = conny glibly, болтливая нельма (рыба). — прим. перев.
6 Waka Bridges — лодочная переправа, от Waka (маори) — каноэ, транспорт, bridges (англ.) — мосты. — прим. перев.
7 SIS, Systems Integrating Suspicions — Система интеграции сомнений и подозрений. — прим. перев.
8 HISS, Homeland Information Screening Services, Отечественная информационная служба наблюдения. — прим. перев.
9 ISM, International Systems Manipulators, Интернациональная система манипуляции.— прим. перев.

предыдущая часть Главы 2830   оглавление Оглавление   Главы 3436 следующая часть